Garza

imagenLa Garza Blanca es un ave alta (85 cm) y elegante, de cuerpo enteramente blanco, largo pico amarillo y largas patas de color gris oscuro.  En etapa de reproducción tiene plumas que sobresalen de la parte posterior (ver foto abajo).  En plumaje de invierno sus patas se aclaran a un color verde grisáceo claro.   Vuela con el cuello puesto en forma de ´S´.  Emite un fuerte graznido en señal de alarma cuando vuela.
La Garza Blanca es un ave característica de zonas pantanosas, humedales y lagos.  Habita en todo el continente americano.  En el Perú se le encuentra comúnmente en humedales de la costa como los Pantanos de Villa y la Albúfera de Medio Mundo entre otros.
 
La Garza Blanca pertenece a la familia de los Ardeiformes (Ardeidae) que incluye las garzas, huacos (night-herons), mirasoles (bitterns) y los flamencos.  Esta familia incluye a 63 especies a nivel mundial, 20 de las cuales habitan en el Perú.
Los Ardeiformes son aves medianas a grandes, de patas largas, pico largo poco diferenciado de la cabeza, colas cortas y redondeadas y alas largas y anchas.   El color de su plumaje varía desde el blanco, negro, tonos de gris o marrón.  Todas tienen partes del plumaje en el pecho y en la rabadilla en donde las plumas se desintegran para convertirse en un polvo fino que usan para acicalar sus plumas.
Habitan generalmente en humedales y pantanos, en zonas tropicales aunque se han esparcido a latitudes y alturas elevadas.   Anidan en humedales, cerca de donde se alimentan.
Los Ardeiformes son estrictamente carnívoros y tienen múltiples adaptaciones que les facilitan la tarea de capturar peces y otros animales acuáticos como crustáceos y amfibios.   Una modificación en la sexta vértebra les permite tener el cuello en forma de S, que "disparan" hacia la presa como un látigo.  Sus picos largos les permiten atrapar o trinchar peces en el agua.   Las garzas y huacos sacan a sus presas de sus escondites moviendo las alas, agitando sus patas bajo el agua o rastrillando el fango.   La Garza Blanca se mantiene estática sobre el agua esperando que se acerquen para luego disparar rápidamente el cuello y atrapar las presas con el pico. 

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